DE 1813… LA ACCIÓN EN BENIDORM… VAMOS, EN BIENDOM

 

El sábado 3 de Noviembre, en la Playa de Poniente -entre al Parque de Elche y Les Fontanelles-, la Asociación Napoleónica Valenciana escenificará lo que han llamado “Acción de Benidorm”, un episodio de agosto de 1813, de cuando la Guerra contra el Francés, llamada Guerra de la Independencia, que parece que han encontrado en un libro británico –Historia Naval de Gran Bretaña a partir de la Declaración de Guerra de Francia, en febrero de 1790, y el ascenso de George IV en enero de 1820; de William James, Volumen VI, 1826– donde se cita “el puerto de Biendom, cerca de Alicant” y una acción intrépida de un “comando” de 8 hombres, al mando del guardiamarina Michael Dwyer (que ya había sido ascendido a teniente, pero él no lo sabía porque no le había llegado el nombramiento… y que hirieron y cosieron a bayonetazos… pero volvió al servicio en menos que canta un gallo).

No sé, porque parece que detrás de esto está César Evangelio (abogado e investigador local)… Pero de ser otro el que “bendice” la iniciativa… no me lo creería.

Estoy esperando el libro de Evangelio que contará el siglo XIX en Benidorm, y este posible aperitivo me llama la atención.

El libro inglés donde aparece Biendom es obra de un colega de Evangelio, el abogado William M James que comenzó contando la guerra contra las Colonias (EEUU) -1822-24- y en la 2ª Edición de su obra -1826- ya metió el tomo VI donde cuenta las cosas de la Guerra de la Independencia española. James oficiaba ante el Tribunal Supremo de Jamaica y poco a poco se fue liando la cosa y terminó hablando de barcos y guerra. Entrevistaba a los marineros, visitaba los barcos, y lo contaba. Tal vez por eso aparece Biendom como Benidorm.

Biendom; suena a la Cochinchina (delta del Mekong), pero…

Sea como fuere, veo yo muchos 24 cañones para el “castillo de Benidorm” en un 1813… Y casi nunca podía tener más de dos piezas operativas. En fin, es que el XIX empezó dramático por aquí y no sé yo que tuviera entidad tal la localidad y su castillo.

Pero bueno, ya nos enteraremos.

El caso es que este sábado día 3 de noviembre de 2012 (Santa Silvia) van a hacernos estos valencianos una recreación histórica… que ya pudimos ver en febrero de 2006 cuando esta misma asociación desfiló a la usanza del Regimiento de Infantería de Línea de Valencia por la Alameda y la calle Mayor hasta la Plaza del “Castillo”. Y allí hizo una serie de ejercicios según Reglamento de la época.

A mí, de aquellos días, lo que más me llama la atención es que el destino de todos aquellos soldados del XVIII y buena parte del XIX, incluso de principios del XX, era marchar y marchar en formación, aguantar hambre, frío y enfermedades y si verdad llegaba el momento de entrar en combate, sin abandonar la formación, dejarse derribar por un cañonazo, una carga de caballería o una descarga de fusileríasin abandonar la formación. Algunos llegaban al combate a bayoneta -los menos- y otros, incluso, a tiempo de cargar sus fusiles (de avancarga) y encarárselos con intención de disparar. La carnicería de la artillería y de las cargas de caballería fueron siempre definitorias. Leo a varios historiadores comentar que entre 1790 y 1815 casi 5 millones de europeos sirvieron en los diferentes ejércitos de la época… la mitad, 2’5 millones, murieron de hambre, enfermedades y calamidades en la retirada o el cautiverio posterior. En combate sólo murieron en aquellos veinticinco años convulsos unos 150.000 soldados.

Y reclutarlos era pan comido. En todos los ejércitos había soldados de todas partes. Oficiales ambiciosos y emprendedores formaban sus propias unidades que adjuntaban a la unidad mayor. El salario prometido: el pillaje. Así se llenaron las unidades militares de aventureros, desertores y prisioneros; se crearon las “legiones” (unidades mixtas de infantería y caballería) porque “legionario” sonaba mejor que “mercenario”… y aún flotaba en el ambiente las historias de los lansquenetes alemanes y otros mercenarios del XV al XVII. La Legión francesa –Légion Étrangère– se creó en 1831… al prohibir la Revolución (francesa)de 1830 reclutar extranjeros. En tiempos de Napoleón, en sus ejércitos, hubo regimientos de alemanes, polacos, suizos, irlandeses, catalanes, jenízaros (turcos, yeniçeri), ligures (genoveses), tártaros (turco-mongoles), mamelucos (turcos islamizados), croatas (de ahí viene la palabra “croata/corbata”, de anudarse el pañuelo al cuello como los escuadrones de jinetes croatas), albaneses, sirios… de todo. De la Grande Armée con la que Napoleón pensaba doblegar Rusia, de los 554.500 hombres que la compusieron, casi la mitad -unos 250.000 soldados- fueron franceses (y sólo murieron unos 30.000). El resto: 95.000 era polacos, 80.000 alemanes (bávaros, sajones, prusianos y westfalianos), 35.000 austriacos, 30.000 italianos, 25.000 holandeses, 24.000 bávaros, 15.000 suizos, 4.000 portugueses y unos 3.500 croatas. El canciller austríaco Metternich contaba que Napoleón le había dicho: “Los franceses no pueden quejarse de mí; para protegerlos sacrifico a alemanes y polacos”. Es que siempre encontraba carne de soldado para crear un regimiento: la Legión Irlandesa (creada para invadir Irlanda) la componían 65 irlandeses y… 211 alemanes, 141 húngaros, 52 austriacos, 35 checos, 15 rusos y varios suecos, españoles y portugueses. El pueblo llano tenía pocas oportunidades para eludir una leva.

En la “Acción de Benidorm” se habla de soldados genoveses; de Génova, de la napoleónica República Ligur. Un punto a su favor, pero…

En La Guerra de la Independencia en la provincia de Alicante (1808-1814) [Editorial Club Universitario, 2009; versión e-Book por 2’85 €], de Gerardo Muñoz, por las mismas fechas se insinúa algo por aquí, pero no se cita esta acción en concreto. Hubo movimientos y, sobre todo, hostigamiento a las tropas francesas y machadas de voluntarios de la Marina Baixa.

Recordemos que entre mayo de 1808 y enero de 1812 los gabachos no se dejaron ver mucho por lo que hoy es la Comunidad Valenciana y, sobre todo por la provincia de Alicante. Entre enero de 1812 y julio de 1813 las tropas de Suchet se dejaron sentir con fuerza… y esto ya es de agosto de 1813…

Lo dicho, a esperar el libro de César Evangelio… Y si no se puede aguantar, el sábado 3 déjese caer por poniente. ¿Bombardearán el “castillo” nuevamente los ingleses?, ¿reventarán las puertas de San Jaime? Que miren bien, que ahora hay en Benidorm (que no Biendom) más ingleses que franceses…

 

 

 

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Comentarios

  • Paco Bou  On 2 noviembre, 2012 at 19:32

    Podéis leer esta “acción” y otras en la página 204 de mi libro “Benidorm, historias, datos y anécdotas”, o en http://todoababor.mforos.com/1556312/10098097-actuaciones-inglesas-en-benidorm-ii/

    No puedo asegurar haber sido el primero en haber sacado a la luz este relato de nuestra historia.
    Juzgadlo vosotros mismos.

  • juanjfdiaz  On 2 noviembre, 2012 at 21:11

    Pues, parece que sí. Con todos los que he hablado no sabían nada de este episodio; luego, no habían leído tu libro.

  • Paco Bou  On 3 noviembre, 2012 at 3:46

    Cuando edité el libro en Agosto de 2011 salió publicado en el periódico de Radio Sirena, y me entrevistaron en la radio del mismo periódico y en Es.Radio.
    Al parecer el alcalde y la concejala de cultura a los que les regalé un libro, por lo visto ni siquiera lo han leído, y en los puntos de venta me indicaron que lo solían comprar más la gente de fuera que los de aquí.
    Y es que en este pueblo la cultura o no interesa, o sólo interesa la de ciertos “amigos”, que son los que se suelen llevar todos los reconocimientos.

  • juanjfdiaz  On 3 noviembre, 2012 at 10:17

    En este pueblo he aprendido que las cosas se han de dar mascadas, masticadas; que sólo les falte deglutirlas… y entonces se las tragan. Si van en trozo, no ya en bloque, ni las miran.

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