¡POR FIN!: EL MERECIDO HOMENAJE A JUAN PORTOLÉS

Ayer tarde fue un momento de reencuentros con grandes amigos y excelentes profesionales. El motivo: el homenaje que a Juan Antonio Portolés Juan le había organizado su “hermanoMario Ayús y al que nos sumamos un buen número de compañeros que lo conocimos, lo tratamos y aprendimos de él. También estaba presente la familia de Juan, Juan Portolés Juan, JPJ; capicúa.

1 A JPJAlgunos tuvimos la oportunidad de dirigir unas palabras, pero otros muchos estaban en el Salón de Actos del Ayuntamiento de Benidorm testimoniando con su presencia su afecto por Juan. No sé, destacaré al menos a Alfonso y Antonio Puchades, el cónsul noruego Jan Arild Nilsen, el promotor Cecilio González, el maestro Rafael Doménech, el gran Pepe Andreu, desde Torrevieja y en silencio, o la simpar Camino Herreros. Me dejo sin citar, por sufrido espacio, a muchos buenos y grandes amigos de Juan que, desde que lo conocimos, han sido nuestros.

Abrió el acto un audiovisual con material gráfico sobre su vida al que puso voz Manolo Abad, director de Radio Sirena, contándonos todo eso del Movimiento Artístico del Mediterráneo, del Grupo Parpalló, de los CIT’s, de Fomento del Turismo, de la ExpoTur… y todas esas cosas de las que había sido miembro y/o fundador Portolés. Presentaba, Juanjo Vidal, el compañero periodista que relató también el momento en que conoció a Juan. Miguel A. García Brera, su profesor en la facultad, le animó a aceptar una oferta de trabajo en el Diario HOY, que editaba y dirigía Portolés. “Si vienes, te quedarás; y aquí sigue Juanjo, que hasta ha formado aquí su familia.

Abrió el turno de intervenciones Juan Antonio Calabuig, presidente de la Asociación Valenciana de Periodistas y Escritores de Turismo, quien, tras glosar su figura, propuso que fuera nombrado Hijo Predilecto de Benidorm y un premio con su nombre. Portolés nació en Valencia, en la Casa de las Rocas.

Acto seguido, María José De la Rubia, directora de la revista Golf Costablanca, efectuaba su breve semblanza de aquellos días de trabajo y éxitos junto a Juan. Ella y Alberto Urbiola, quién luego intervendría, componían con Juan el trío visible de tantas y tantas iniciativas que poco a poco fue lanzando Juan. María José fue emotiva -“Juan, se te quiere y se te extraña”- y entrañable; terminó con una de las frases de Juan: “habéis tenido mucho gusto de estar conmigo”.

José Tomás Lozano, director de KM625, vino desde Alicante para recordar peripecias promocionales a través de Onda 0 y otros medios; o de cuando sacaron a “pasear” el viejo autobús de la serie “La Alquería Blanca” a hacer la ruta por los pueblos montanos de la Marina Alta.

Desde Valencia, Toni Sanchís rememoró la figura de Portolés. Pasó por su estudio fotográfico, abierto en 1901, y forma parte de la galería de personas ilustres que por allí han pasado. Merece la pena dejarse caer por Serranos 27; un museo de la fotografía. Y puso voz Toni a las palabras que envió Rafael Brines, otro de los históricos del periodismo valenciano que no pudo desplazarse hasta Benidorm ayer.

Y llegó el turno a Alberto Urbiola, director de Es-Radio Gandía que durante años fue la mano derecha de Portolés: “Éramos un pequeño equipo capaz de hacer grandes cosas”. Eran los tiempos de CRINTUR y TURMARKET… y de poner la Costa Blanca en órbita, como hicieron. Algún chiste malo, made in Juan, y muchos recuerdos emocionantes a flor de piel.

Juan Riera, estuvo llamando: se iba retrasando en el viaje y no llegaba a tiempo. Mandaba sus saludos, como Gema Amor, Agustín Navarro o Matías Pérez Such que no podían sumarse a tiempo al acto. Desde Hamburgo, Humberto Armas, hacía lo propio. Desde Londres, José María Díez enviaba su mensaje, que leía Vidal. Es que muchos no pudieron estar con nosotros.

Esteban Gonzalo Rogel, secretario de AVPyETUR, también puso ante el micrófono sus recuerdos de un tiempo profesional junto a Juan, y trasladó las palabras de Pepe Soler Carnicer, otro de los grandes escritores valencianos, relator de crónicas populares y viajes al interior, que también recordó, emocionado, la figura de Juan.

Y me tocó a mí. Recordé su profundo amor a Benidorm, su pasión por la comunicación y la promoción turística, y el gran respeto y aprecio profesional que nos tuvimos. Recordé que tiene entradas propias en la Gran Enciclopedia de la Comunidad Valencia, y en la Espasa-Calpe; cosa que muy pocos, ninguno de por aquí, puede decir. Y elogié su labor en el Hand Book de la Costa Blanca, herramienta imprescindible antes de la ofimática. Reivindiqué estos homenajes en vida y agradecí al profesor Vera que el IUIT le homenajeara en septiembre de 2011; en vida. Fue un día muy feliz para Juan.

Me emocionó la llegada de Miguel Alberto Martínez Monge, el hombre con quién más horas de trabajo compartió. No lo esperábamos; quedó muy afectado y pesan los años, pero Miguel es rocoso. Y recordó Miguel cuando pusieron en marcha la AAPET, los congresos de Turismo, los viajes, las promociones y la edición turística con El Meridiano del Turismo y otras aventuras más: “Recuerdos de vitalidad absoluta, trabajo intenso y amistad infinita” que emocionaron.

Roc Gregori, Secretario Autonómico de Turismo que fue, le recordó como “el mejor glosador” señalando que sigue siendo “un hombre inabarcable”. Le conoció ya en el 64 y recordó colaboraciones con el Servei de Turisme y con la Agencia Valenciana de Turismo. Pidió “Festejar su recuerdo”, que sería lo que Juan más quisiera.

El director del Instituto Universitario de Investigaciones Turísticas, Fernando Vera, puso la voz de la Academia en el acto. Colocó a Portolés al nivel de Pedro Zaragoza y José Miguel Iribas en cuanto al amor y promoción de Benidorm. Señaló la “red de afectos”, idea de Iribas, que Portolés había cimentado con todos nosotros y muchos más, y destacó cuatro claves de su labor: la ya citada de “Benidorm por encima de todo”, el haber sido “el mejor valedor de la marca Costa Blanca”, el ser “uno de los pioneros de la prensa turística” y la “inmensa labor de promoción de los pueblos de interior a los que no sólo situó en el mapa mental de todos, sino que los hizo referencia turística”. Anunció Fernando que la Universidad trabaja ya en catalogar el legado documental de Juan y animó a realizar una tesis sobre muchas de sus facetas.

José María Perea, que también vino de Alicante, cerró las intervenciones. El que fuera director general de Turismo (1983) planteó un análisis del periodismo que hizo Portolés y recordó una anécdota de aquellos años. Como periodista, señaló que, en principio, todas las noticias son “malas”. Juan le propuso editar “Buenas noticias del Turismo” y provisto de unas absolutas ganas de hacer las cosas bien confeccionaba aquella sencilla publicación que llegaba a todas las oficinas de turismo de TurEspaña y a los mercados internacionales, posicionando la Comunidad Valenciana, y que tantas puertas les abrió.

Clausuró el acto el alcalde de Benidorm, Toni Pérez. Nos sorprendió con un “yo nací en la primera casa en que vivió Juan Portolés cuando llegó a Benidorm”, y elogió su labor. Recordó que año tras año Portolés presentaba el concierto principal de la Unión Musical: “la pieza podía ser la misma año tras año, pero Juan la presentaba cada vez de manera que pareciera nueva, diferente”. Destacó que ante todo, y señalando su foto –que presidía el acto-,  Juan era “un hombre muy bondadoso que transmitía humanidad”. Sí, mirando a la Universidad, al profesor Vera, y a todos nosotros, reconoció que “Benidorm en muchas ocasiones llega tarde” y que estábamos en un momento especial para recordar a Juan; que había sido un acto singular porque “este homenaje sale del corazón”.

Y ahí terminó el acto, con una cerrada ovación a sus hijos –Juan Antonio y Francisco Javier– y a su esposa Amparo, que no pudo acompañarnos. Y abrazos entre los amigos y compañeros que, algunos, estábamos años sin vernos.

Este homenaje, como tantos otros que le rindió en vida, ha sido una idea de Mario Ayús Rubio, que no tomó la palabra en el acto y pasó tantos o más años que nadie al lado de Juan, “su hermano” como él le dice.

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